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Billy McLaughlin - 重返舞台的左手點弦指彈奇人



Billy McLaughlin 是來自美國明尼蘇達州,崇尚新世紀樂風(New Age)的原音吉他手,作曲家也是音樂製作人,他以超凡的吉他指彈風格及點弦技巧而聞名。McLaughlin 發行過多張唱片,曾登上美國告示牌十大排行(Billboard Top-Ten Chart),並榮獲過五次的明尼蘇達州音樂大獎(Minnesota Music Award)。

Billy McLaughlin 在明尼蘇達州的明尼阿波里斯市長大,他有五個兄弟,三個姐妹,家中的黑膠唱片播放機以及一對雙耳式耳機開啟了他對音樂的著迷,13歲嘗試學習了小喇叭,鋼琴等樂器,初中的時候開始接觸吉他,讓他感興趣的吉他手包括了 Carlos Santana, Duane Allman , Leo Kottke 以及 James Taylor 等,之後他在南加州大學(University of Southern California)研讀音樂並光榮畢業,當時他對於 Phillip Glass 和 Steve Reich 等人的簡約音樂(minimalist compositions)作曲產生興趣,也廣聽 Michael Hedges 和 Steve Tibbets 等吉他大師的唱片。




1986年,McLaughlin 獨立發行了個人首張專輯CD,諸多片段以雙手點弦的指彈技巧為主要特色,運用一連串的 hammer-ons 和 pull-offs 而創造出類似豎琴的彈奏效果(harp-like effect),這樣的絕活也成了 McLaughlin 風格的正字標誌, 自1988年開始在美國及各大校園巡迴表演,也到過日本以及歐洲一帶演出,他在音樂上的努力及表現受到了 The National Association for Campus Activities 的肯定,受頒三次的全國校園年度藝人音樂獎項 / 爵士類(National Campus Entertainer of the Year Awards /Jazz)以及一次的名人殿堂成就獎(Hall of Fame Achievement Award)。

1995年,McLaughlin 和 Narada/Virgin 唱片公司簽約,結束了他獨立發行的七張CD,於Narada 廠牌發行的首張專輯 "fingerdance",曾攀升到美國告示牌的新世紀音樂排行( Billboard's New Age chart )的第七名,隨著1999年發行的第二張專輯 "Out of Hand",各地巡迴演出不斷。然而,2005 年,Billy 透過網站發表自已罹患了局部肌張力不全症(focal dystonia)的不幸消息,恐怕將嚴重地限制他在吉他彈奏上的能力,在眾多樂迷錯愕不捨的同時,他卻開始訓練自已用左手搥弦擊琴的點弦技巧,發展出個人獨特創新的 hammering style "left-handed",2006年,Billy 重返舞台公開表演,以獨奏或樂團的形式演出,同年12月期間,他和自己在2005年所組成的四重奏樂團 Simple Gifts 於各個音樂會上演出聖誕歌曲,他使用了兩把不同音調的吉他,展露了他的左手 hammering style 以及傳統的右手 strumming style,2007年初,McLaughlin 再度推出了一張名 "Into the Light"的限量發行專輯,收錄了演唱會的現場演出,一些新作品,以及廣受樂迷喜愛的舊作"Fingerdance" 和 "Helms Place" 等歌曲。



Billy McLaughlin 現年47歲,目前居住在明尼蘇達州,育有兩個男孩,日前一部記錄片以 "Changing Keys"的標題來細數他的音樂生涯故事(Billy McLaughlin and the Mysteries of Dystonia),影片製作人 Suzanne Jurva 在這些年來追隨著 Billy McLaughlin ,藉由她的探索與觀察,讓我們有機會進一步認識這位有著奇幻歷程以及深俱啟發意義的指彈奇人。



參考資料:
http://en.wikipedia.org/wiki/Billy_McLaughlin
http://www.billymacmusic.com/biography.shtml
http://www.msnbc.msn.com/id/31624340/ns/entertainment-music/

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